小网站的生存空间

在这场创业大潮中,想独善其身是不太容易的,冲突之下,势必要参与进来。一旦开始了创业的过程,如何继续走下去就成了首要考虑的问题。

许多创业者不考虑自身条件,盲目创业,妄图一夜之间做强做大,“放弃十万年薪创办XX网站”,岂不知,网站的经营成本远远高于自己的想像。网站自身的硬件成本这时候通常已经变成个小数目,而在急功近利的冲动之下,通常会拿出所有财力去搞推广宣传,而这些工作所需要的资金,绝对不是个人所能承受的起的。由此引发的倾家荡产,妻离子散的故事,比之赌场,也是有过之而无不及。而当钱花光的时候,网站直接关门,从此再无重见天日的希望,用户连备份自己的信息的机会都没有。因此不但造成了财产上的损失,也造成了信誉上的影响。

个人感觉,想要白手起家,成就自己的创业之路,除非你有高燃那样的运气,否则,还是先找个好工作踏踏实实的先做着,用工作养网站,至少能够保证自己和网站的生存。网站的生存期需要一个很长的时间,这时候需要尽力的降低运营成本,只有长久,才有成功的可能。

当用户积累到一定程度,能够形成用户口碑的时候,短时间内做一下突击宣传,配合用户的自发宣传,增加媒体的曝光率,从而带来用户的放量增长。这时候,再升级服务器也不迟。

当然,更加理想的状态是,你的公司意识到你的价值或者你的网站的价值,愿意拿出一点小钱来资助你,那是再好不过了。不过在HP之类的大公司这是可能的,在中国的小公司里,都是对员工创业有想法的,资助就更不可能了。

现在的网站竞争,你会看到许多不可预期也无法防范的事情,比如被对手攻击。如果你的竞争对手恶意到这个程度,那除了祝你好运,似乎也没有别的办法了。没有几个机房能提供真正有效的DDOS防火墙,更不用说你自己找个便宜的小空间来放着了。另外,开发过程中首要考虑的因素就是数据安全,宁可服务器死掉,也不能被人家把数据拿了出去。当然,如果频繁被攻击,那用户会对你失去信心,这时候就要采取一些其它手段来补救了。

网站真正的价值,在用户爱上这个网站之前可能是体会不到的,因为你自己都不一定想的明白。因此,如何有效的宣传,拉到第一批用户,才是创业者真正应该学习的东西。这个问题,下次再讲。

看Web2.0网站的热潮

当我面试前来应聘的开发人员的时候,通常会问你觉得什么是Web2.0网站?回答通常也是一样的:Ajax,博客,论坛之类的。开发人员尚且如此,普通大众就更加不用说了。他们恐怕连Ajax是什么也不知道,也许,他们连Web2.0是什么意思也不知道,正如今天我的编辑朋友问我Linux是什么意思一样。

Web2.0的概念已经搞不清楚起源了,但是之所以流行起来,并不是因为技术优势,也不是因为用户口碑,而是因为钱的因素。每年几笔上亿美元的收购交易,再加上每个月都来上那么几次的谁谁又拿到了五百万美元投资的新闻,才真正让Web2.0火了起来。就像中国人认识视频网站并不是因为中国电信互联星空的点播,而是因为土豆的三次融资和YouTube 16.5亿美元的天价收购案,当许多视频网站关闭大吉的时候,知道他们名字的网民,连千分之一都不到。

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输入法的市场价值到底有多大?

一场狗咬狗的战争,让人们的目光聚焦到了被忽略已久的小小输入法上,似乎一夜之间,输入法成了个能让企业赚大钱的香饽饽。为了争抢用户,不惜采用各种离谱的搞笑的手段贬低对手,打压对手。似乎如果对手不做输入法了,自己就能垄断这个市场,就能靠它赚大钱了。

任何一个产品,它的市场价值都在经过市场的检验之后,才能被大部分人所看到和理解,因此,我们现在讨论输入法的真实市场价值,似乎是有些早了。但是,倒也不妨一看。此次战争中这双方都不是做输入法的先锋,都是在突然想到可以做这么个东西以后才推出的,而该产品对他们的市场价值,恐怕他们的心里也是很模糊的。

微软从Windows98年代就随机附带几个输入法,并且随着Windows和Office的升级,输入法也不停的升级改进,虽然微软拼音2003智能度仍然不高,但是微软拼音加上智能拼音,足可占据70%以上的市场。到网吧和学校的机房看看就能知道,有多少人是使用第三方输入法的。使用智能拼音每分钟打字80个以上的,大有人在。

虽然说起来感觉好像输入法是天天用的,而且每个人都有自己的使用习惯,似乎是一个用户粘度相当高的软件,似乎有了固定的用户群以后就可以在上面做恶了。实际上,当智能五笔开始收费以后,用户迅速变成了两个分支,一支转向了其它的五笔阵营,比如目前市场占有率极高的极点五笔,其它还有万能五笔之类的,另一支则开始使用智能五笔的破解版。每当一个新版本出来,很快就会出现完美破解版。QQ/迅雷都是极好的例子,虽然装机率高的厉害,但是真正的广告价值,恐怕要打几个折扣。中国人已经被免费宠坏了,而且中国的市场竞争环境极其恶劣,任何有市场的产品,一旦开始出现用户的反对声,马上就会出现另一个替代产品,干净清爽,免费使用。

在这样的市场环境下,不知道在这个小小的输入法上还能做什么大文章呢?一旦某一天,微软收购一个更加成熟的输入法,将输入法工具集成到Windows,而将词库做成用户定义的,那么,其它的第三方输入法还有什么成功的可能?微软让开发变得更简单,也就导致程序变得更不值钱。同质的功能,如何做出差异化的产品?没有差异化的服务,如何赚取差异间的价值?

但愿不要让国人都因为越来越智能的拼音输入法而变得智商越来越低,也希望五笔输入法的开发者不要因为用五笔的人越来越少而停止开发,否则我只能去用那些会让自己变笨的拼音输入法了。

你在用手机上的Office吗?

上周,微软亚太区智能手机战略负责人Chris Sorenson也表示,苹果iPhone手机并不适合企业用户。Sorenson称,iPhone是一款不错的音乐手机,在外观和界面的设计上独树一帜。但是,它是一款“封闭产品”,不支持Microsoft Office,因此不适合企业用户使用。

看到这条消息,感觉微软未免也太自信了一些。如果一台笔记本不能安装Office,或者没有可以读写Office文件的解决方案,那么它一定是不适合企业用户的,但是在手机上也这样说,似乎有些夸张。以IPhone的硬件/屏幕/操作方式来看,它的确是一款娱乐性极强的手机,并不是为企业使用准备的。换句说话,哪个企业拿手机当办公用品处理?企业用户是指哪一部分用户呢?难道是指那些天天忙到在路上或者在厕所里也要用手机来处理Office文档的人?

个人感觉,微软的产品一向偏理想化,大部分属于实验室产品,因此,对这种产品的用户定位,似乎不太适合发表自己的评论。

Web2.0时代如何找准用户需求

每个Web 2.0的创业者都会夸夸其谈自己的网站是如何满足用户某一部分需求的。在创业者的眼中,自己就像用户肚子里的蛔虫一样,清清楚楚的了解用户需要什么,而且确信自己做出来的东西就是用户需要的。当然,任何网站都能找到几个忠实用户,因为在庞大的互联网群体中,总是能够找到几个跟站长有共同爱好的需求的人。正因为有这些人的存在,创业者更加确信了自己前面的理解和想法。此时,对于反面的声音,他们已经听不进去了。

在软件开发的项目管理过程中,原型被作为一项重要的获取用户需求的手段。快速制作一个原型,求证用户意见,反复讨论并协调双方观点,最终确定方案,再开发系统。可惜,在Web 2.0的开发过程中,却不能完全按照这个思路来做。

首先,互联网用户不会做你的白老鼠。这个创意是你提出来的,你推出去,他来用。满意就继续用,不满意就走人。相当一部分用户连留下不满的时间都没有,因此,很多时候,如果你推出一个不完整的Beta网站,你会迅速的损失一大部分潜在客户,再也没有机会把他们拉回来了。因为互联网不存在蓝海,当第一印象已经形成,你便很难再改变用户的相法。

其次,对于那一小部分的确很喜欢你的网站,也很愿意为你提供建议和意见的好用户,你没有办法跟他们详细的讨论他们的需求,而且他们也无法清晰的表述自己的需求。而你的网站又不能像一般项目那样不停的改来改去来达到他们的需求。而且,通常的软件项目,最终会有一个领导站出来拍板,而Web项目,则没有这个,不同的用户可能会有完全相反的需求,你如何来协调?

现在流行Beta版的网站,Beta标记几乎成了Web 2.0网站Logo的必备要素。因此,很多人就开始在刚刚想到一个绝妙的想法的时候,便以最快的速度做出一个半成品,挂一个Beta标志,将网站推出,然后根据用户需求来修整和完善系统。也许是Google兴起并加速了这一现象,也许蚂蚁社区的成功,让更多的创业者坚信这一方案的可行性。但是更多的人,没有办法在用户走掉之后再把他们拉回来。因为你不是Google,也不是麦田。

当然,你永远不可能等系统达到完美的时候推出,像贝壳那样的惨剧似乎并不止一次的发生。如何在完美和半成品中间寻找一个合适的临界点,就成了创业者必须解决的问题。对于不同的网站类型,这个问题有着不同的答案。具体内容,下回分解。

看王开源的成功

王开源这个名字,在关注互联网的人群中,知名度已经可以跟比尔·盖茨划上等号了。

在这个冲动、浮躁的年代,人们已经很难找到新的刺激点,而王开源此次大胆的举动,无疑是一次成功的宣传,可以被广大宣传策划人员拿来作为教科书使用了。如今的炒作已经远不如两年前容易,因此,想成为芙蓉姐姐第二,是有相当的难度的。这一次大胆的挑战心理和法律的双重底线,又一次让人们意识到,原来,炒作不但可以使用冷战术(软文,脱,骂街),还可以使用热武器(直接动手)。当然,你的陪衬对象也要选好,像比尔·盖茨这样的人物就刚刚好,即不会给自己带来事后的法律麻烦,也不至于因为当事人缺乏影响力而导致行动没有效果。

如今的互联网营销,除了炒作还是炒作。新闻的社会新闻,其标题的吸引眼球程度位居新闻类文章之首,每天看看自己订阅的新浪社会新闻的RSS,十篇文章里至少有八篇会让我有点进去的冲动。这一招,搜狐学了一年也没有学到。尽管给每一个试图成为网络红人的恶心明星建立专题,还招开新闻发布会,给只穿着丁字裤跳印度舞的男人拍照,请各路记者帮忙,结果依然是打不起半点水花,即使花大力气到电视上对自己的行为做宣传,也还是没有多少人理睬他。

炒作事件最大的悲哀,就是没人理睬。

在一个美丑不分的世界里,美和丑能够达到同样的效果,于是那些不能让自己比别人美的人,就会去找一条更容易达到的路,那就是让自己比别人更丑。当然,形成这种状态的催化剂,就是商家的唯焦点是图,焦点在谁身上,谁就有商业价值。正面还是负面,管它的。