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理财易成长记录

从去年的10月份决定了要做在线记账理财网站开始,经过了一周的论证和功能分析,然后等等美工出界面用了一周时间,然后再一周做出了第一版,经过几个朋友的测试,修改了一周,网站在06年11月26号正式对外推出。当时理财易最根本的一点与其它记账网站不同就是能够在记账收支的同时自动保持账户余额的正确性,这样就可以随时查看自己所有的账户一共还有多少钱,以及每个账户进出了多少钱。也就是因为这个需求没有找到能够满足的网站,才决定自己做一个的。同时还有一个漂亮的Flash报表。

先是MSN/QQ/邮件进行内部推广,经过了一个多月的时间,收集了许多用户意见,美工出了第二版界面,并在07年1月11日正式推出了第二版,对整个网站动了个大手术,理财易的最终风格也基本确定了下来。以最简单的色调,最简单的布局,最简单的按钮,为用户提供最简单的记账功能。

不过用户的需求总是比我们能想到的多,第二版顺便增加了用户要求的自定义收支类型的功能。(这样的功能对于网站本身是没有什么好处的,只会使得数据变得更混乱和难以统计),但是许多用户强烈要求,因为系统自带的分类虽然够详细,对于许多交易比较多的朋友却很不够用,因为同类型的收支还需要进一步细分。

在网站使用的体验上,简单明了一直是开发的底线,不过即便如此,有些时候还是达不到自己想要的效果。比如顶上的菜单是二级菜单的形式,这种用的最多的菜单样式,居然导致了许多用户不知道一级菜单也是可以点的。

就是这个记账菜单,如果直接点击记账,进入的是所有收支项的汇总列表,但是后来发现许多用户都是进入收支明细页面来计算汇总的,于是又增加了一个收支汇总的二级菜单,跟主菜单指向同一个位置。像这种小问题,会遇到很多。

后来通过邮件推广带来了不少的用户,同时网站的速度问题也越来越明显。其实速度并不是因为用户增长,因为平均每分钟用户还不到一个人。主要是没有服务器托管在外面的机房,请一个朋友帮忙放在了教育网的机器上,因此外面的朋友用起来就会特别慢。不过一时也想不到好的办法,只能坚持再坚持。因为在网站的初期,低成本经营是很重要的,如果很快让自己经济上撑不下去了,那网站就要关门,对已经在使用的用户就没办法交待了。而且正巧这段时间又特别拮据,所以只能请用户原谅。

这段过程中用户的交流一直是使用网站的留言板,只有最简单的留言功能。但是几个忠实用户拿这里当成了小论坛,交流自己的记账经验和生活信息,所以很快,留言板就超过了十页。所有的Bug的提出和解决,新功能的简单说明也都是在留言板上进行的,这样显得更为贴近用户。

后来推出了一款离线备份数据的客户端软件,可以把网站上自己的数据下载下来,永久备份并且可以随时查看,查看效果跟网页上完全一样。

再后来,就有朋友开始提出我们以前想到却没有打算去做的功能,多账本功能。收集了部分用户意见以后,觉得这个还是相当重要的一个功能,于是花了些时间加了上去,一个用户可以拥有多个账本,同时,多个用户可以操作同一个账本。这个功能在许多记账网站上都是有的,只是有不同的名字,比如……“情侣账本”……

此时,一个朋友写了一篇攻击对手的博客文章,对我们的竞争对手的网站和主人说了些很不客气的话,于是,我们遭到了第一次攻击。还好,对手也不是什么高手,自己写了个程序往我们的系统里面疯狂插入数据,而且还运行在他自己的网站的服务器上,留下了Web日志作为证据。此事并未多做追究,不过算是让我意识到了人间险恶。

后面很长一段时间网站处于稳定期,只是修改一些小的Bug,没有增加什么新功能,网站的用户也处于平稳而缓慢的增长中,每天的记账数也在平稳上升中。后来有一个个人网站站长,做分类信息的,希望能够通过我们程序在他们的网站上给他们的用户提供记账功能,于是通过长时间的思考,写了一套登录接口出来,只要对方的网站实现这个登录接口就可以让对方的用户直接使用理财易的功能。可惜,到目前为止,还没有真正跟哪个网站开始这种合作。

再后来,使用理财易的淘宝卖家开始多起来,于是又增加了一个菜单项,为网上卖家提供简单的进销管理系统,成本和收益直接记入收支项中,同原来的功能整合在一起,可以方便的查看产品的库存和销售情况。不过从实际情况来看,用的人也不多,看来想改变大家长期养成的习惯是很困难的。许多人宁肯用Excel来记账。

其它的小的功能优化也在逐步进行中,许多功能以前自己想都想不到的。像Tag自动提示,自动生成收支配平项目保证账户余额正确性,在记录每一笔收支的时候保存当前的该账户余额等等。

同时有会员提出公开自己的记账的功能,说是可以增进交流,促进人气。不过从目前的会员情况来看,愿意公开记账的朋友是少的可怜的。网站开张的时候就做了圈子的功能,不过因为没有人参与,反而显得网站冷冷清清的,因为这里是外人唯一可以看到的地方,因此,干脆关闭了这个功能。而目前的记账网站中,有一半是社区型的,试图做成像豆瓣那样的网站,通过记账来娱乐/交友。做之前在自己的网站上做了一个调查,看看用户是否想要公开记账的功能,结果,选择不要的人远远多于选择想要的人,因此,暂时还是放弃了这个功能。我们要提供的,是一个能够快速使用,方便简单的东西,并不是一个可以让用户整天泡在上面的网站。就像Google一样,每天用户登录上来。用几分钟的时间记完几笔账,然后就把浏览器关掉。月底的时候查看一下账目汇总,了解一下自己的收支状况,并对以后的消费进行控制。

接下来,做了又一个重大更新,开启了WAP记账的功能。基本上,所有的记账网站都有这个功能,不过我个人感觉,WAP的收费不明晰,真正用WAP干点正事的人还是少数,因此这个功能,听上去好听,实际上,对用户的价值并不大。不过因为开发难度不高,因此实现一个对偶尔想用用的人也是有好处的。况且就要放长假,大家在旅游的时候也可以通过手机及时把旅游花的钱记下来。

本月教育网的速度似乎更成问题了,没办法,还是花钱把服务器搬到了电信机房,速度上有了质的飞跃,电信用户打开网站的速度至少比原来快了5倍,用户体验好了很多。

下一步,就是尽快找到有效的推广方式,在当前这种情况下,真正使用网上记账的用户还不多,因此,所有的同类网站都处于抢占先期用户的时期,而且记账网站是用户粘度很高的工具类网站,如果用户在一个网站上已经有了大量的账目,不到万不得已是不会迁移到另一个网站的。因此,如何准确的将自己网站的功能,介绍到需要它的用户手里,就成了现在最为棘手的问题。

理财易就这样一步一步成长了起来,还会一步一步走下去。