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纪念一下Winzip

Winzip最近又出了个新版本,V11.1官方简体中文版,在不少下载站和软件论坛上似乎还有点人气,但是,看热闹的居多,真正支持的人却寥寥无几。

Winzip的发展绝对是个悲剧,而且是个比Netscape更悲惨的悲剧,死的几乎毫无价值。

想当年,人们对于文件传输的需求,几乎没有任何简便的方法,只能用3.5寸软盘来复制,而随便插入几张图片的Word文档都能超过这个大小,于是压缩成了必不可少的手段。而那个时候,人们唯一可以选择的压缩软件就是Winzip,Winzip的装机率基本达到了100%,没有见过哪台电脑居然会不安装Winzip的。那个时候破解还没有现在这么方便和容易取得,几乎所有人用的都是试用版,所有的人都习惯了打开一个压缩文件的时候,在弹出的窗口里点一下Accept按钮,也习惯了压缩一个文件或者解压一个文件的时候,需要点好多次Next。

(那个时候Winzip的防破解做的还不错,弹出的那个窗口上面的三个按钮位置是不固定的,因此每次打开都需要找一个Accept在哪,有些软件试图在这个窗口弹出的时候自动帮用户按下Accept,结果发现这个按钮的ID也是不固定的,更过分的是,该按钮的Accept字样也不是像普通程序那样定义在按钮的属性里的,而是动态的挑一个按钮画上去的,程序无法捕获当前哪个按钮才是Accept。)

后来网络出现以后,下载成了最基本的需要,而Winzip更是成为行业的标准,压缩文件和zip文件这两个名字是完全等同的。

当行业出现垄断的时候,发展的脚本就会停滞不前。Winzip在几年的时间里发布的几个大版本的升级其实都没有什么功能上的改进。而且,听说,Winzip这样的一个小软件,成功的养活了一个百人以上的大公司。

一切的一切,都在WinRAR横空出世后发生了改变。WinRAR提供了更方便的右键操作,更漂亮和易使用的大工具栏按钮,以及更高的文件压缩率。在那个56K的拨号都无法达到满负荷下载的情况下,5%的大小差距,足以改变用户的选择。更关键的是,WinRAR完全兼容WinZip格式,即可以解压,也可以压缩成Zip格式,同时可以解压几乎所有看的到的压缩文件格式。后来,0day组织完全转向了RAR格式,因此导致网络上下载的破解软件慢慢的全部转向了RAR压缩格式。在这种情况下,再也没有理由把WinZip保存在硬盘里了。另外,虽然WinRAR每个版本都会把一些序列号加到软件黑名单,但是每个新版本出来的时候都会有更多的序列号被公布出来,而且,对WinRAR制作免注册的一步到位的安装文件似乎很容易,于是,整个的获取和安装成本和使用上的学习成本都被降到了最低。

而在这种情况下,WinZip依然故我,许多年之后仍然没有明确的态度来对待此事,导致自己的市场被一步一步蚕食光。虽然后来又加快速度连续推出了9、10、11三个大版本,而且目前已经可以解压RAR格式的文件,但是已经失去的用户信心,除非拥有比WinRAR更明显的优势,否则,永远也拿不回来了。

Netscape的失败是因为微软在自己的操作系统里绑定了更好用的IE,而且完全免费提供,在这样的压力和不平等的资源条件下,虽败尤荣。而WinZip则是完全败给了一个站在自己身后一个遥远到几乎看不见的起跑线上的对手,而且人家除了自身的实力,没有任何其它的优势。

只想说,你死的一点也不冤枉。

写完之后,又想起了网络蚂蚁。再去搜索一下,发现它居然从2005年至今都不再更新,似乎作者早已放弃了这个软件。当年,网络蚂蚁也曾经统领国内下载软件市场,后来,被拥有“比较”完善的文件管理功能(我是一直没怎么觉得这个功能有用)的Flashget抢占了不少市场,后来两个软件开始了一场升级大比拼,一时间争相推出新版,但是,网络蚂蚁自己放弃了这个市场。(个人猜想,可能是因为网络蚂蚁的代码有问题,后来维护不下去了。Flashget应该是Delphi写的,而网络蚂蚁是VC++的。又或者,网络蚂蚁的作者已经觉得赚够了,不想再劳累下去了。)于是,Flashget又成了站在顶峰的独孤求败,安逸了几年之后,又差点死在了迅雷之手,现在还在苦苦支撑。

同样命运的还有一个,就是Foxmail。在中国的上网用户还没有超过一千万的时候,Foxmail的使用者就已经达到了3千万。然后,又是几年没有动静,又给DreamMail看到了机会。即使像腾讯这样喜欢疯狂升级的公司,也没有给Foxmail带来新的生机。恐怕不久的将来,我们就会适应用Outlook2007来管理自己的邮件了,毕竟,系统集成的全文搜索,和超大容量邮箱下的文件安全性,要高出一截。

也许正是花无百日红。长江后浪推前浪,前浪死在沙滩上。这些曾经的英雄,只能继续活在我们这些腐朽的老网民的心中了。